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Redes sociales y medio rural: una relación compleja

Las redes sociales online llevan años funcionando, más de una década en realidad, pero desde 2010 ha habido un boom entre los usuarios sin precedentes. Sin embargo, la relación entre redes sociales y medio rural sigue siendo cuanto menos compleja.

  1. El problema fundamental es obviamente que ha habido y hay una brecha digital importante, que ha aparcado el acceso a Internet para muchos hogares de las zonas rurales. No obstante, es verdad que el uso de Internet en movilidad también ha llegado al medio rural y eso sin duda ha facilitado que los usuarios de las zonas rurales puedan interactuar en tiempo real con sus diferentes perfiles y espacios en redes sociales.
  2. Otra cuestión es que muchas zonas rurales, sobre todo las de menos de 5.000 habitantes, viven un envejecimiento importante que dificulta que las redes sociales tengan una presencia real y activa en el día a día de estos pueblos. Al fin y al cabo el perfil del usuario mayoritario de los Social Media se sitúa por debajo de los 50 años.

Agricultores, ganaderos, alojamientos rurales, cooperativas, asociaciones, ayuntamientos, empresas y habitantes de los pueblos pueden utilizar las redes sociales como una herramienta más para mostrar y promocionar su trabajo, la vida y la actividad de sus respectivas zonas rurales.

Las redes sociales online han llegado para quedarse, y, entre otras cosas, pueden ayudar a la gente rural a:

  • Mejorar sus posibilidades de empleabilidad
  • Desarrollar teletrabajo
  • Potenciar el conocimiento a nivel planetario de su zona rural.
  • Dar a conocer nuestra empresa o negocio con una rapidez y sencillez de recursos importantes.
  • Intercambiar experiencias y conocimientos en torno al medio rural: las ciudades y la sociedad urbana está ahora también más cercana al medio rural gracias a las Nuevas Tecnologías en general y las redes sociales en particular.
  • Fomentar experiencias colaborativas entre diferentes zonas rurales y empresas del mismo sector y diferentes pueblos.
  • Difundir fácilmente la realidad, actividades, situaciones, problemáticas del medio rural.
  • Aportar contenidos de calidad y valor en torno a la vida rural. En parte, el auge de iniciativas de recuperación de la vida en el medio rural tiene que ver con el uso de las redes sociales.

¿Para qué puede servir una red social?

La red social vertebra relaciones básicamente, pero ¿para qué más sirve una red social online? Al fin y al cabo siempre ha habido redes off line. Si algo he aprendido desde que me dedico a los Social Media (blogs, redes, wikis, podcasts, webs colaborativas, etc.) es que son mayoría los que no saben qué es exactamente una red social ni qué diferencia hay entre una “página web” -como se suele decir para el común de los mortales- y otros tipos de sitios webs (como plataformas colaborativas, blogs, webs de almacenaje y edición en la nube, etcétera).

Que cientos de millones de personas tengan una cuenta en Facebook o que YouTube sea el principal buscador de cosas en Internet (por encima del gigante Google) no quiere decir que conozcan las funciones de una red social. Ni por supuesto, quiere decir que sepan que es una red social temática (vertical, especializada) como es Gente Rural. ¿Sabéis como resumo qué es Gente Rural cuando me preguntan mis conocidos? “Es como un Facebook, pero para interesados en un tema”, les digo.


¿Para qué sirve una red social?

Sí. Con una red social se puede: subir una foto, hacer “me gusta”, agregar amigos o crear grupos y eventos. Pero, ¿para qué sirve en definitiva? ¿qué motivaciones puede tener el usuario para registrarse en ellas? ¿qué busca la gente cuando se crea un perfil en una red social?

  • Las redes sociales son una herramienta para saltar las barreras geográficas, para sentirse ‘unido’ de alguna manera desde la distancia, y, por tanto, Gente Rural une personas con los mismos intereses.
  • Ayuda a la afirmación de las personas en torno a lo que creen importante, al sentirse identificados con otros. El hecho de que los usuarios se sientan comprendidos, escuchados y apoyados por otros crea comunidad, que es la columna vertebral de cualquier red social.
  • Es un escaparate para el desarrollo y promoción de los proyectos empresariales, creativos, personales, etc. que surgen también en el medio rural.
  • Proporciona a sus miembros información actualizada, casi a tiempo real, acerca de aquello que les interesa, que, de alguna manera, es lo que les ha hecho entrar en la red
  • Permite comunicación en tiempo real.Y eso para conseguir cualquier objetivo (personal, empresarial, social…) es clave.
  • Puede movilizar a muchísimas personas más que antes: puede ser una herramienta para conseguir grandes cosas (tanto malas como buenas) invirtiendo mucho menos tiempo, dinero, recursos humanos… que antes.
  • Propicia a sus miembros la posibilidad de recuperar o crear contactos (profesionales, afectivos…). Amplía horizontes y nos permite conocer cosas y ver dónde antes no llegábamos.
  • Fomenta la creación de CGU (contenidos generados por el usuario), de manera que se genera conversación en torno a lo que nos interesa y, además, se favorece la inteligencia colectiva.

En mi opinión, todo esto se resume en una cosa: Las redes sociales sirven para hacer cosas juntos.

En palabras Clay Shirky, “La revolución no sucede cuando la sociedad adopta nuevas herramientas. Ocurre cuando la sociedad adopta nuevos comportamientos”. Y eso es lo que están consiguiendo las redes sociales.

Una nueva red social necesita difusores: el papel de los embajadores rurales

Hablar de una nueva red social hoy día puede parecer que tiene tirón. Sin embargo, ante tal cantidad de redes horizontales y verticales, implicar a los usuarios y difundir óptimamente una iniciativa Social Media de este tipo no es para nada sencillo, más cuando sólo hay un promotor detrás y este es un completo desconocido. Es necesario difundir mucho y bien, y para eso se necesitan prescriptores, evangelizadores como se dice en el argot Social Media, usuarios como nuestros embajadores rurales.

Embajadores rurales

Por eso no me queda más que agradecer a esos embajadores rurales que hasta el momento se han implicado en Gente Rural. Nuestros embajadores son los ‘delegados’ de Gente Rural en su zona rural de referencia y, evidentemente, pueden prescribir la red (recomendarla y difundirla) y conseguir usuarios. Yo no puedo aspirar a alcanzar todas las zonas rurales de España. Por tanto, me resulta imprescindible contar con un equipo de personas convencidos de la iniciativa Gente Rural y que quieran participar en ella.
Involucrar desde el principio a un núcleo de usuarios, a esos embajadores rurales, permite que se asiente un germen de comunidad real, que es lo que toda red social que se precie necesita.

El plan de comunicación de nuestra red social, Gente Rural, está marcado por dos circunstancias:
-Es un nuevo sitio web: es desconocido, no hay conversación en torno a él (sí en torno a ‘lo rural’), ni hay detrás una empresa o institución conocidas.
-Partimos de cero, por tanto, y nuestro plan de comunicación está enfocado primordialmente a darlo a conocer, ‘situarlo’ en la Red y generar interés hacia él. Es decir, el nuestro es también un plan de lanzamiento.

Si quieres ser embajador rural entra aquí.

¿Cómo elegir el nombre de una red social para el medio rural?

El primer paso para poner en marcha la red social del medio rural fue elegir su nombre, y no hablo en broma. Elegir el nombre para cualquier proyecto, iniciativa o empresa no es echar a freír un huevo y, además, es fundamental para perfilar cuál va a ser nuestra estrategia de comunicación. A veces la primera idea o la que creíamos mejor no es la más adecuada, bien porque no nos diferencia (existen muchos casos con nombre parecidos o iguales) bien porque nos perjudica de cara al posicionamiento SEO (al fin y al cabo, seas on u off line, seguro que tarde o temprano tu historia tendrá una web o blog) bien porque no identifica claramente qué es lo que ofrecemos. Es decir, elegimos nuestro nombre pero, por extensión, estamos eligiendo nuestro dominio.

El porqué del nombre Gente Rural

Así que ¿por qué elegimos ‘Gente Rural’? Pues porque:

  • Es fácil de recordar por el usuario.
  • Es breve. Cómodo y rápido de teclear.
  • Tiene sentido. Está demostrado que las palabras con significado se recuerdan prácticamente un 80% más.
  • No confunde al usuario. Nada de juegos de palabras ni llamativos eslóganes.
  • Daba la posibilidad de ser ‘.com’. Está claro que el estándar ‘de facto’ en la red es el .com, independientemente de que compremos las restantes para evitar problemas futuros.
  • Dice lo que representamos.
  • No admite malas lecturas. Es importante, y más tratándose de una red social, que genere confianza y seguimiento, que no tenga connotaciones negativas que puedan quedar asociadas a insultos o palabras políticamente incorrectas.
  • Además, es original y susceptible de generar una gran familia de palabras clave o keywords, de manera que nos permita posicionarnos naturalmente bien en buscadores.

Por eso bauticé la red social del medio rural con el nombre de Gente Rural. Habla de personas (‘gente’) y acota perfectamente a qué entorno demográfico y social se dirige nuestra red social: a gente ligada de una u otra forma al medio rural.

Gente Rural, una ‘historia de pueblo’

Cada vez que algún blog, empresa, colectivo… en resumen que alguna persona rural confía en nuestra red social, merece la pena todo el esfuerzo que supone sacar adelante una iniciativa de este tipo. Hay momentos de dudas, de desmotivación, de preguntarse ¿merecerá la pena? Y, sí. Por supuesto que merece la pena. Si al menos durante un tiempo, hay personas del medio rural que hablan, se interesan y confían en la posibilidad de hacer valer las necesidades y potencialidades de sus pueblos a través de esta red social, ya merece la pena.
Y ayer Nerea Villoria, la defensora de Las Arribes del Duero desde Historias de Pueblo, me lo demostraba una vez más. Como lo ha hecho, Fede Llorca y Medio Natural, un espacio compartido, Emprender para Conservar o ARA desde Tierra Sur.
Gente Rural es una historia de pueblo, porque cuenta muchas historias de pueblos, muchas realidades rurales diferentes pero parecidas, distantes pero cercanas desde la reivindicación o el compromiso con lo que queda por hacer en nuestras zonas rurales.

Muchas gracias, una más de las muchas que Gente Rural tendrá que dar.

La red social del medio rural vuelve a ser noticia

La red social del medio rural vuelve a ser noticia. ¡Y eso nos pone muy contentos! Ahora ha sido el portal Emprender para Conservar, de la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente, el que se ha hecho eco del inminente nacimiento de Gente Rural.

Noticia de Gente Rural, la red social

La noticia de Gente Rural, en www.emprenderparaconservar


La noticia de Gente Rural, en www.emprenderparaconservar.es
Que una fundación tan reconocida como ésta incluya a Gente Rural entre sus noticias de actualidad es para nosotros todo un orgullo, ya que hablamos de una entidad que ha puesto en marcha espacios e iniciativas tan pro-rurales y medioambientales como Mi Tierra Maps, Agenda Viva o Con suma Naturalidad.
Emprender para conservar ya es #GenteRural. ¿Y tú?


¡Gente Rural sale en la revista Tierra Sur!

¡Gente Rural ya se ha estrenado en los medios! Aunque estamos arrancando y aún no hemos puesto en marcha al 100% nuestro plan de comunicación, ya tenemos nuestra primera inmersión en prensa. Esta misma mañana me desayunaba la gran ilusión de que Gente Rural tenga dos paginitas -ahí es nada- en Tierra Sur, la revista especializada en medio rural que edita periódicamente la Asociación de Desarrollo Rural de Andalucía (ARA).
Que Gente Rural esté presente en la publicación de ARA es todo un honor, puesto que al fin y al cabo reúne a los Grupos de Desarrollo Rural andaluces y, por supuesto, es una oportunidad más para dar a conocer la primera red social del medio rural. Así que, ¡muchas gracias a ARA por pensar en Gente Rural! Y a su Gabinete de Comunicación por tratarnos tan bien :-)
Por cierto, estamos en la página 40. Aquí tienes el pdf de Tierra Sur.

Gente Rural en Tierra Sur Portada del Tierra Sur en el que se habla de Gente Rural.

Gente Rural, de una idea a una realidad

La idea de crear una red social de Gente Rural va cobrando forma.

Parecía que no iba a pasar de una bonita idea. Pero parece que sí, que se va a hacer realidad. ¡Nuestro trabajo nos está costando! Porque nadie dijo que fuera fácil darle forma y sentido a esa lucecita que se enciende a veces en nuestro cerebro. Me refiero, claro está, a Gente Rural, la primera red social para el medio rural y sus personas. Sus cerca de 9 millones de personas en nuestro país. Ahí es nada. Y, como decía, ya va cobrando forma.
Primero está haciéndolo esta web, que pretende ser el escaparate de lo que podrás encontrar en este gran espacio social que pretende ser la red social Gente Rural. Y en pocas semanas -no digo fechas para no pillarme los dedos- la red social que pretende centralizar en un gran ‘pueblo’ las ventajas y carencias del medio rural, para así poder poner en valor lo que está bien y cambiar o mejorar lo que está mal.
En principio al frente de Gente Rural está una única persona, yo (Noe).

Con muchas esperanzas puestas en esta iniciativa, pero obviamente deseosa de contar con el apoyo y colaboración profesional de otras personas a las que les convenza la idea y que quieran formar parte del proyecto desde sus respectivas profesiones. La compensación tanto para los potenciales colaboradores como para la propia promotora estará supeditada a la marcha y repercusión que finalmente tenga la red social entre los futuros usuarios. Pero, todo es empezar ¿no?

Además de abierta a toda colaboración freelance -por decirlo de algún modo-, ya sabéis que esta, como todas las redes sociales, necesita de usuarios. De personas que le den vida con las cosas que comparten, que plantean, que denuncian… Y es por eso que Gente Rural es un proyecto colaborativo, que necesita de ‘enamorados’ de esta idea dispuestos a difundirla (que serán nuestros embajadores rurales) y, como no, de usuarios deseosos de usarla (ya sea en su fase beta privada o cuando esté abierta al público).

Esto ya no es una idea.  Si eres Gente Rural, ¡esta es tu red!